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Metodologia para la Implementación de Redes de Area Local





Introducción



               Hoy en día, como nunca antes, el ser social necesita estar informado. Para estudiar problemas y tomas de decisiones es necesario disponer de datos precisos, en el lugar y en el instante preciso. En gran medida se logra lo anterior con las redes de computadoras, cuyo objetivo fundamental es compartir recursos e información pues ofrecen acceso a servicios universales de datos tales como: bases de datos, correo electrónico, transmisión de archivos y boletines electrónicos; eliminando el desplazamiento de los individuos en la búsqueda de información y aumentando la capacidad de almacenamiento disponible por cada usuario en un momento determinado.
               Un gran porcentaje de las redes de computadora se usan para la transmisión de información científica siendo una vía rápida y económica de divulgar resultados y de discutir con otros especialistas afines sobre un tema en cuestión.
               En este trabajo en particular se aborda la metodología a seguir para la implementación de redes de computadoras de área local (LAN); las cuales cumplen todos los objetivos antes planteados a una escala reducida ya que son propiedad de una sola Organización (un solo centro administrativo o fabril) abarcando zonas geográficas de algunos kilómetros como máximo.
               Nuestra experiencia en el campo de Redes de Área Local en el ámbito universitario, donde las mismas se emplean para la gestión administrativa y económica, para la transmisión de información científica y para la enseñanza, nos ha dejado claro que el diseño, instalación y puesta a punto de Red de Área Local (LAN) suele ser un proceso cuidadoso del cual depende en grado sumo que se cumplan los objetivos para los que se invirtió en dicha red.


    Para su comprensión el trabajo se ha dividido en cinco partes o etapas:
  • Etapa de estudio
  • Etapa de diseño
  • Etapa de elaboración de la solicitud de oferta y selección del vendedor
  • Etapa de Instalación y puesta en Funcionamiento
  • Etapa de análisis de las prestaciones y evaluación de los resultados






Etapa de Estudio



               En esta etapa, la cual es de trascendental importancia para garantizar el éxito de la futura red deben seguirse una serie de pasos los cuáles enumeraremos a continuación:

  • Análisis y Estudio de la Organización donde se implantará la futura red.
  • Realizar la proyección inicial de la futura red.
  • Elaborar un informe para los inversionistas.



  • Analisis y Estudio de la Organización. Este paso, el cual muchas veces es violado o tomado muy a la ligera, implica:
    • Recoger información sobre los estudios de gestión utilizados y la opinión de las personas sobre las facilidades que les traería una LAN a partir de los nuevos servicios a explotar.
    • Definir si es una LAN la solución idónea a los problemas existentes en cuanto a la necesidad de compartir recursos e información. Pueden existir soluciones menos costosas y eficaces, en dependencia de las necesidades. Por ejemplo si lo que se trata es de compartir impresoras existen medios más sencillos tales como conmutadores de datos o buffers de impresoras. Si por el contrario (o además) lo necesario es intercambiar ficheros y establecer servicios de Correo Electrónico, una conexión por puerto serie puede ser la solución.
    • En caso de ser necesaria la LAN se deben conocer los recursos de hardware, software y humanos existentes así como la topografía de los puntos a interconectar.



  • Realizar la Proyección Final. Este paso, el cual es dependiente de los resultados del anterior, implica:
    • Determinar el número de estaciones de trabajo y su futura ubicación.
    • Definir cuales serán los recursos compartidos: servidores de ficheros, de impresoras, de comunicación o de acceso, así como los puestos especializados (e.g estaciones de CAD-CAM) y su posible ubicación.
    • Evaluar si es necesario cambiar el flujo de información de la Organización. Recoger información sobre los estudios de gestión utilizados y la opinión de las personas sobre las facilidades que les traería una LAN a partir de los nuevos servicios a explotar.
    • Determinar que tareas seguirán realizándose localmente y cuáles pasarán a la red.
    • Conocer si se van a conectar en la red minicomputadores y/o mainframes.
    • Realizar un cálculo aproximado del costo de la red a partir de un conocimiento de los precios del mercado.
    • Estudiar los beneficios que reportaría la LAN ya partir de esto justificar su costo. Estos beneficios pueden ser, además de compartir recursos e información y resolver problemas de conectividad, obtener alta velocidad de transmisión, gran seguridad de los datos, aprovechamiento óptimo de las líneas de comunicación, etc.



  • Elaborar un Informe a los Inversionistas. Este paso, el cual es dependiente de los resultados del anterior, implica:
    • Esta etapa es de vital importancia. En dicho informe deben declararse de forma explícita los resultados de las etapas anteriores.
    • Debe tenerse en cuenta que va dirigido a las personas encargadas de apoyar o no el presupuesto calculado.






Etapa de Diseño



               Una vez concluida la primera etapa y aprobado el presupuesto de la red es necesario realizar dicho diseño de la misma para lo cual se deben seguir los siguientes pasos:
  • Seleccionar la(s) topología(s) y norma(s) de red a emplear.
  • Seleccionar el soporte de transmisión a utilizar.
  • Seleccionar el Sistema Operativo de red que se usará.
  • Analizar la necesidad de emplear técnicas de conectividad.
  • Considerar ampliaciones futuras de la red.
  • Realizar una evaluación primaria del tráfico.
  • Contemplar las necesidades del personal involucrado en la red.
  • Modificar, de ser necesario, el flujo de la información y seleccionar el software de aplicación.



  • Seleccionar la Topología. Este paso, el cual es dependiente de los resultados del anterior, implica:
    Las tres topologías más empleadas son: bus, estrella y anillo; mientras que las normas más comunes son: Ethernet, Token Ring y ArcNet. La selección de los aspectos anteriores traerá aparejado escoger la velocidad de transmisión, la distancia máxima a emplear, el método de control de acceso al medio, etc. La elección se realizará a partir de la necesidad particular y de un amplio conocimiento de las topologías y normas existentes.



  • Seleccionar el Soporte de Transmisión Esto estará muy relacionado con la norma a emplear y con las características de los puntos a conectar. Es vital realizar una selección adecuada pues una opción equivocada comprometería la eficacia y la velocidad de la transferencia de datos. Para la elección de uno u otro medio de transmisión se debe tomar entre otras cosas las dimensiones de la instalación, el costo, la evolución tecnológica estimada, la facilidad de instalación y el grado de hostilidad electromagnética presente en el entorno.



  • Seleccionar el Sistema Operativo de Red(NOS) Aunque el Sistema Operativo de Red (SOR) NetWare predomina en el mundo, éste no es siempre la elección adecuada, debido a sus costos y características. En el mercado existen otros SORs tales como: LAN Manager, LANServer, LANtastic, Vines, LINUX, Windows NT Server, Windows 2000 Server, etc.; los cuales poseen una determinada cuota de mercado. Para seleccionar el SOR adecuado se debe tener en cuenta:

    • El nivel de confidencialidad que brinda a los datos.
    • Si es del tipo cliente-servidor o de igual a igual.
    • Grado de tolerancia a fallos que posee.
    • Memoria RAM necesaria en el servidor y en las estaciones de trabajo.
    • Facilidades de administración y diagnóstico que brinda.
    • Si posee o no Sistema de Correo Electrónico.
    • Características de la manipulación de las colas de impresión.



  • Analizar la necesidad de emplear Tecnicas de Conectividad Esto estará en función de las dimensiones de la Organización, del tráfico a cursar y el tipo de equipamiento a interconectar entre otros aspectos. Es necesario conocer en profundidad dichas técnicas para realizar una adecuada selección entre repetidores, puentes, ruteadores, compuertas, servidores de acceso, etc. y lograr su correcta ubicación. La mejor solución muchas veces hace uso de más de un tipo de dispositivo de interconexión.



  • Considerar Ampliaciones Futuras de la Red Aún cuando de forma inmediata no sea necesario extender la red ni conectarse a otros, ésta debe poseer la base para que a partir de ella, y en cualquier momento sea posible una ampliación o llegar a formar parte de otras redes.



  • Realizar una Evaluación Primaria del Trafico Aquí debe estimarse el tráfico que circulará en la red y analizar si el mismo no afecta el tiempo de acceso a la información ya otros recursos compartidos.
    Es importante que una vez instalada y puesta en funcionamiento la LAN se efectúen periódicamente estudios de este tipo.






  • Modificar de ser Necesario el Flujo de Información y Seleccionar el Software de Aplicación Esto implica la modificación, como última opción, de la manera en que la información circula dentro de la Organización y la definición del software de aplicación necesario, ya sea comercial o aquél que se encargará al personal especializado; que conozca las particularidades de la programación en ambiente multiusuario.
    El software encargado o adquirido debe ser de fácil instalación y aprendizaje. Además se debe velar porque sea posible tener acceso a posteriores actualizaciones y que éstas no sean caras.






Elaboración de la Solicitud de Oferta y Selección del Vendedor



               Para la elaboración de la solicitud de oferta debe tenerse en cuenta el equipamiento y software existentes y a partir de los objetivos a alcanzar y del diseño realizado, definir qué es lo que realmente es necesario adquirir.
En la petición de oferta debe ir bien especificadas las características técnicas del equipamiento a comprar, teniendo cuidado de evitar cualquier tipo de ambigüedad u omisión. No debe olvidarse especificar entre otras cosas:


  • Sobre el Equipamiento:

    • En las estaciones de trabajo:
      • Cantidad de memoria RAM
      • Velocidad y tipo del procesador
      • Número y tipo de las unidades de disco (flexibles y rígidos)
      • Tipo de controlador de dichas unidades
      • Tipo de monitor y adaptador de video
      • Número de puertos serie y paralelos
      • Cualquier otro periférico necesario de acuerdo a la función que realizará la estación

    • En los servidores de información:
        Además de las características anteriores propias de cualquier microcomputadora debe hacerse especial hincapié en el tipo de procesador, el tiempo de acceso al disco duro y su capacidad

    • En las impresoras:
      • Tipo
      • Velocidad
      • Tamaño del buffer
      • Características especificas

    • En los módems:
      • velocidad
      • Tipo (banda base, para canal telefónico, infrarrojo, etc.)
      • Modalidad de transmisión (dúplex, semidúplex, simplex)
      • Características(externo o interno)
      • Tipo de interfaz


    • En las tarjetas adaptadoras de red:
      • Tipo de conector (AUI, BNC, RJ-45).
      • Métodos de configuración (con/sin jumpers).
      • Si poseen ROM de arranque o su posible colocación.
      • Tipo de Sistema Operativo que soporta (Ej.: UNIX, Windows, OS/2).
      • Técnica de transferencia de datos (Ej. : bus mastering, DMA, E/S programada o memoria compartida.


    • Sobre el medio de transmisión a utilizar:
      • Cable coaxial (Ej.: tipo RG-58, RG-11 , RG-62).
      • Par trenzado (Ej.: tipo UTP o STP).
      • Fibra óptica (Ej.: dimensiones del núcleo, dimensiones del revestimiento, si es monomodo o multimodo).


    • En los conectores es importante definir el tipo que puede ser:
      • BNC
      • RJ-45
      • T-BNC
      • Barrel
      • DIX


    • Sobre los elementos de conectividad:
      • Números de conexiones.
      • Características propias de cada equipo.


    • Sobre los equipos de respaldo en cinta (Tape Backup):
      • Tipo de equipo
      • Capacidad de equipo y las cintas


    • En los equipos suministradores de energía de emergencia, (UPS):
      • Capacidad
      • Tiempo de duración y recuperación de la carga
      • Nivel de inteligencia


    • Sistemas Operativos de Red:
      • Tipo
      • Número de usuarios


    • Aplicaciones sobre la Red:
      • Comerciales: características, número de usuarios
      • Específicas: características, requerimientos.






    De las Cotizaciones



                   La petición de oferta debe ser enviada a más de un vendedor y una vez recibida las respuestas debe pasarse a la evaluación de las mismas y la selección del vendedor. Para la selección del mismo se debe tener en cuenta:


    • Análisis económicos, o sea, cuál de las ofertas representa un costo menor y se ajusta más al presupuesto asignado ya los requerimientos técnicos solicitados.

    • Características del vendedor:
      • Experiencia (tiempo que lleva en el mercado y referencias de otros clientes)
      • Tiempo y servicio de garantía ofertada
      • Servicios Técnicos que ofrece
      • Servicio de instalación
      • Servicio de mantenimiento
      • Base material que posee para brindar el servicio
      • Si ofrece demostraciones previas de lo que se pretende adquirir
      • Si ofrece servicio de capacitación, tanto a los usuarios de la red como al personal de administración; así como el precio de dichos servicios






    Instalación



    • Esta es la etapa cumbre de todo el proceso que hemos venido describiendo y puede dividirse en los siguientes pasos:


      • Instalar y probar el hardware
      • Instalar y probar el software
      • Elaborar el registro de la red
      • Organizar el trabajo en la red
      • Realizar la prueba de todo el sistema
      • Entrenar al personal vinculado a la red
      • Establecer las normas y procedimientos
      • Decidir cómo se realizará el período de transición al nuevo sistema



    • Instalar y Probar el Hardware:
        Este proceso conlleva la instalación y prueba de las estaciones de trabajo y los servidores y la colocación en ellos de las tarjetas adaptadoras de red previamente configuradas (dirección de entrada/salida, nivel de interrupción, medio de transmisión utilizado, etc.).
        Así mismo en este momento se debe realizar el cableado el cual debe ser efectuado con sumo cuidado y rigiéndose por las normas que para ello hay establecidas. Por último se debe instalar todo el resto de equipamiento requerido (tape backup, UPS, repetidores, etc. )



    • Instalar y Probar el Software:
        Este proceso, el cual se realiza después que se piensa que el hardware trabaja correctamente, conlleva la generación e instalación del Sistema Operativo de Red, tanto en las estaciones de trabajo como en el servidor y de las aplicaciones, ya sean comerciales o específicas.



    • Elaborar el Registro de la Red:
        Este es un libro que posee los detalles acerca de las configuraciones de hardware y software ( especificando incluso las versiones) en cada puesto de trabajo y en los servidores, así como la instalación, situación física del equipamiento de conectividad y cualquier otro elemento de impacto trascendental sobre la red.
        La existencia de este tipo de registro será especialmente importante en la medida en que la red vaya creciendo para los procesos de reparación y mantenimiento.



    • Organizar el Trabajo en la Red:
        En este momento se deben definir quiénes serán los usuarios de la red y cuáles serán las tareas que podrán realizar en la misma, los grupos a los que pertenecerán y quiénes serán el (Ios) supervisor(es) y operadores. Así mismo se debe establecer todo el sistema de directorios de la red definiendo claramente los atributos de cada archivo o directorio.



    • Realizar la Prueba de todo el Sistema:
        Aquí se debe echar a andar todo el equipamiento existente sometiéndolo, si es posible, a pruebas en condiciones críticas. Se debe velar porque todo funcione correctamente incluyendo los puestos especializados.



    • Entrenar al Personal Vinculado a la Red:
        En este momento se debe adiestrar y sobre todo despertar el interés del personal hacia la nueva tecnología, teniendo en cuenta que es natural el rechazo motivado fundamentalmente por el desconocimiento. Se deben establecer dos tipos de adiestramiento:

        • A Supervisores y Operadores. Estos deben conocer profundamente el manejo y funcionamiento del sistema ( o de la parte del mismo que les corresponde en el caso de los segundos).
        • A usuarios. Sólo deben conocer los principios básicos para realizar su trabajo de la manera más eficiente de acuerdo a sus necesidades.



    • Establecer las Normas de Procedimientos:
        Aquí se contemplan los siguientes procedimientos los cuales deben estar escritos y ser de conocimiento de todas las personas involucradas

        • Procedimientos de Operación: Se establecen las normas de operación de la red, tales como horarios de trabajo, deberes y derechos de los usuarios, supervisores y operadores (rango de acción de los últimos), forma de actualizar datos, medidas antivirus, metodología para instalar, nuevo software, etc.
        • Procedimientos de Mantenimiento: Tal y como su nombre lo indica aquí se contemplan el momento y la forma en que se realizarán los mantenimientos.
        • Procedimientos de copias: Se establecerá el momento y la periodicidad de las copias de seguridad, el número de copias a realizar, el lugar en que se guardarán las mismas, así como qué parte de la información será copiada.
        • Procedimiento de reparación: Se establecen los pasos a seguir ante desperfectos en el software o el hardware. Es recomendable llevar un registro con todas las reparaciones realizadas.



    • Decidir como se realizará el Periodo de Transición al Nuevo Sistema:

        Aquí pueden seguirse tres métodos:

      • Cambio Directo. El viejo sistema se paraliza estableciéndose el nuevo. Evidentemente es simple y poco costoso, sin embargo requiere que todas las aplicaciones estén apunto en el momento del cambio. Cualquier fallo puede provocar una situación crítica desfavorable.
      • Cambio en Paralelo. El viejo sistema es sustituido por el nuevo con cierto solapamiento, es decir, la red empieza a explotar con los sistemas antiguos aún en funcionamiento. Es evidentemente muy costosa.
      • Cambio por etapas. La evolución del viejo sistema al nuevo se realiza en etapas planificadas previamente, llevándose un control estricto del cumplimiento de cada una y sólo se pasa a una nueva cuando la anterior ha sido vencida; de aquí se desprende que los períodos son flexibles en dependencia de la etapa anterior.






    Analisis de las Prestaciones y Evaluación de los Resultados


      Esta etapa contiene los siguientes pasos:

    • Elaboración del Plan de Evaluación
    • Determinación de cuáles serán las herramientas a utilizar y los procedimientos a seguir para el análisis de la red
    • Evaluación de prestaciones
    • Realizar las modificaciones necesarias



    • Elaboración del Plan de Evaluación:
      Aquí ha de definirse el momento y periodicidad con que se realizarán las evaluaciones. Así como qué se debe evaluar y cuáles son las expectativas de cada evaluación.

      • Determinación de cuáles serán las herramientas a utilizar y los procedimientos a seguir para el análisis de la red.

        • Aquí se deben definir claramente cuáles serán las herramientas a utilizar para el análisis de la red, las cuales pueden ser tanto de hardware como de software.



    • Evaluación de Prestaciones:
      En este momento se debe evaluar si los resultados obtenidos en la red son los esperados teniendo en cuenta, entre otros aspectos: las inversiones realizadas, al integridad de los datos, el grado de utilización, la facilidad de recuperación de la información y la seguridad de la información.



    • Realizar las Modificaciones Necesarias:
      Este proceso será necesario o no de acuerdo a los resultados de los pasos anteriores pues la necesidad de realizar modificaciones en la red se puede deber a:

      • Problemas con el diseño realizado.
      • No contar inicialmente con el presupuesto necesario.
      • Ampliación de la red o necesidad de interconexión.
      • En dependencia de la profundidad de las modificaciones que sean realizadas puede ser necesario regresar a la etapa ESTUDIO.